Monday, January 23, 2012

"Then Again" by Shirana Shahbazi

The work by an Iranian born artist, Shirana Shabazi, displays the various type of the image; abstract forms, still life, representative landscape and portraits without a simple linear perspective as the background narrative. Next to the almost commercial picture looking still life image, Shabazi puts the geometric patterns or black and white portraits. It should not be easily enjoyed because of the inconsistent arrays of the visual experiences, although temperament (or I should say, smell) prevalent all over her works brings a strong and persistent message to me and makes me attracted to her work immediately. It literally mentally speaks to me. I feel almost familiar to them. It fells like a memory or dream that I think of from time to time, where the various different emotions pop up in my mind as the image.

We digest our visual experiences and retain them in our mind on our own way. The first experiences of the visual encounter never appear same as the original shape and color. It should transform to something abstract and different. You perceive the things in front of you in the (almost) same way as the other people. System of memorizing can be, I shall say, same as the mechanical device, compared to system of forgetting. We can see and remember the same things as the common language or icon. But once you keep it to yourself and try to retain it for a certain time, things turn and look different to each other. We don't always remember the same things in the same way. We shape up our memory and visual experience on our own way. The work by Shabazi reminds me of my uncertain perception to reality and against memory.

"Then Again" is made on the occasion of the exhibition "Much Like Zero" at Fotomuseum Winterthur, Switzerland from Sep. 3-Nov 13, 2011. The show was curated by Urs Stahel, director of Fotomuseum Winterthu.

イラン生まれで、スイスで活躍する、シラナ・シャバジの作品についてご紹介します。2011年の11月にスタイドル社から発刊された、「Then Again」は、シャバジ氏の作品の特徴をなす、様々な種類のイメージで構成されています。抽象的な形のものから、写実的な風景写真、モノクロのポートレイトなどが、明確に物語性を示す土台を持たずに、並列されています。例えば、商業写真のような、明るい色彩の生物写真の隣に、幾何学的な形をした、物体の写真や、モノクロの人物像や風景が配置されているのです。このような、統一性のない、イメージの羅列を目にすることは、当ての無い、つまらない映画を観ているのと同じで、退屈でつまらないと感じるのが通常の反応だと思いますが、反対に、私は、シャバジの作品に統一する、メッセージを感じ取り、咄嗟に魅了されました。文字どおり、生理的に、イメージから訴えかけるものに、とらわれ、懐かしささえ憶えてたほど、こちらの気持ちに飛び込んで来たのです。それは、あたかも、忘れかけていた思い出や、消えかけていく夢をつかむ心の作用と似ていると言えるかもしれません。

私たちは、目で見た経験を、咀嚼して心の中で記憶として保持をします。ただいま見たその視覚経験は、一度、人体の中に、(彼の生理/理論を通して)取り入れられると、完璧な形で (オリジナルの原型通り)再生されることはありません。原型は、記憶となった時に、抽象化されてしまうからです。目で見るその瞬間は、その物体が目の前にある事実であり、他人と共通に捉えられることができます。何かを記憶しようとする作用は、ほとんど、機械と同じ機能をもっているとも考えられます。ただ、それが、時間がたつと、個人個人のもつ性質によって、記憶した物事の事実は、変形してくるのです。ですから、同じことを体験したした人の記憶というのは、人によって、様々に違うのでしょう。シャバジの作品は、私が今見ている現実と、記憶として、残るイメージの狭間を喚起させてる力があります。(カメラという機械を通して)2次元に映し出された物 (写真/記憶)が、時間をへて、また、私という肉体を経て、再生されるたとき、どれだけ、現実から、抽出され、抽象されているか。観るという行為に問題を提起する作家の写真集です。

本写真集は、スイスの、ウインターサー写真美術館のシャバジの個展「Much Like Zero」の展示会に併せて発刊されました。展示会は当美術館の館長である、 Urs Stahel氏によって企画され、2011年の9月3日から11月13日まで開催されました。

Then Again
by Shirana Shahbazi
Steidl & Partners

Text by Urs Stahel
Co-published with Fotomuseum Winterthur, Winterthur

160 pages, 100 colour plates
22 cm x 28 cm
ISBN: 978-3-86930-338-3
Publication date: November 2011

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